Chris Wooden tidak pernah mempertimbangkan untuk bunuh diri, tetapi dia benar-benar bertanya-tanya tentang titik hidup.

Bagi dunia luar, ia adalah seorang pelaut lengan kiri yang mahir, salah satu kekuatan pendorong di belakang keberhasilan bola putih Hampshire pada dekade terakhir, termasuk dobel Twenty20 dan 40-over pada 2012. Tapi Wooden menjalani kehidupan lain: pemain kriket oleh hari, penjudi pada malam hari – atau kapan pun kesempatan muncul.

Pada satu titik, ia mendapati dirinya mengikuti pertandingan bola voli di Cina pada jam three pagi, mendesak pemain yang belum pernah dia dengar, secara guide mengejar utangnya, yakin dia adalah satu kemenangan besar dari menendang kebiasaan itu

Ia dianggap sebagai pemain kriket papan atas aktif pertama di Inggris yang mengakui masalah judi

Ia dianggap sebagai pemain kriket papan atas aktif pertama di Inggris yang mengakui masalah judi

"Berjudi adalah sahabatku," katanya kepada Sportsmail. "Itu selalu ada untukku."

Tapi ternyata tidak. Kecanduannya berarti dia berbohong kepada keluarga, teman, dan tunangannya di masa depan. Serta harga dirinya, itu menghabiskan biaya sebanyak £ 200.000. Keajaibannya adalah bahwa ia telah muncul di sisi lain, kewarasan tetap utuh.

Wooden sekarang berusia 29 tahun, bertunangan dengan Lucy, dan ayah kebanggaan Isabella yang berusia tiga minggu. Dia memiliki kontrak overs-terbatas dengan Hampshire – lutut cerdik mengakhiri karir bola merahnya dua tahun lalu – dan berharap untuk bermain untuk sementara waktu, pandemi mengizinkan.

Dia dianggap sebagai pemain kriket papan atas aktif pertama di Inggris yang mengakui masalah judi, dan berharap kejujurannya mendorong orang lain untuk melakukan hal yang sama. Dia dulunya penuh kebencian terhadap diri sendiri. Sekarang, dia menemukan kembali dirinya dengan orang baik batinnya.

Seamer lengan kiri yang mahir menjalani kehidupan lain: pemain kriket di siang hari, penjudi di malam hari

Seamer lengan kiri yang mahir menjalani kehidupan lain: pemain kriket di siang hari, penjudi di malam hari

Awal pekan ini, Wooden membuka diri kepada mantan kapten Arsenal Tony Adams di podcast untuk Sporting Likelihood, sebuah yayasan amal yang Adams – yang pernah menghadapi iblis kompulsifnya sendiri – dibentuk untuk membantu atlet pulih dari kecanduan. Sporting Likelihood bekerja erat dengan Asosiasi Cricketers Profesional, dan Wooden mengatakan dia telah diliputi oleh tanggapan, baik dari rekan setim Hampshire maupun publik.

"Aku siap diadili," katanya. 'Tetapi saya merasakan itu, untuk setiap orang yang menghakimi saya, jika saya bisa membantu satu orang, saya akan bahagia. Podcast mencapai 160.000 orang di Twitter dari akun saya sendiri, dan tidak satu pun dari mereka yang menilai saya.

'Sekitar 30 orang mengirimi saya pesan langsung, tidak semua olahragawan, untuk mengatakan bahwa mereka memiliki masalah. Dan beberapa rekan professional telah menghubungi untuk mengatakan mereka pikir mereka punya rekan satu tim dengan masalah juga. '

Wooden bertekad untuk mengambil kepemilikan atas apa yang dia lihat sebagai penyakitnya, meskipun jelas dia mengalami pukulan awal pada usia delapan tahun ketika ibunya meninggalkan keluarga di rumah. Beberapa bulan yang lalu, mereka bertemu dari hati ke hati, yang ia gambarkan sebagai 'salah satu langkah terbesar yang pernah saya buat'. Mereka menjadi lebih baik dari sebelumnya.

Pemain berusia 29 tahun ini telah dibantu oleh para penasihat dari badan amal Kesempatan Olahraga Tony Adams

Pemain berusia 29 tahun ini telah dibantu oleh para penasihat dari badan amal Kesempatan Olahraga Tony Adams

Namun dia berulang kali berbicara tentang menggunakan kecanduannya sebagai cara melarikan diri, tidak mampu menghadapi kehidupan 'dengan caranya sendiri'.

Dia memasang taruhan pertamanya pada usia 18, dan menghabiskan dekade berikutnya disedot masuk dan keluar dari pusaran judi, bersyukur ketika ayahnya menebusnya.

“Saya pasti naik hingga £ 1rb dalam taruhan individu, tetapi biasanya jumlah yang lebih kecil: £ 50 dan £ 100 pada odds yang panjang. Saya ingin menang dalam jumlah besar, dan berhenti. Dimulai dengan sepak bola, lalu roulette. Pada akhirnya, itu semua olahraga, tetapi tidak pernah kriket. Saya suka kriket, dan saya tidak ingin merusak karier dan seluruh hidup saya. '

Ada banyak kebohongan, tipu daya dan pikiran gelap. Dia ingat satu pertandingan untuk Hampshire, di depan kerumunan hampir 10.000, ketika semua yang dia pedulikan meninggalkan lapangan untuk memeriksa hasil taruhan. Dia, katanya, berada di 'planet yang berbeda.' Rekan setimnya tidak tahu sejauh mana masalahnya.

“Saya bertanya pada diri sendiri apa gunanya menjadi bagian dari keluarga saya? Apakah saya punya tempat di sini? Itu bukan bunuh diri, tetapi tidak jauh dari itu. Saya pikir saya tidak akan pernah keluar dari kebiasaan. Saya pikir itu akan bersama saya sampai akhir hidup saya. Saya pikir saya adalah satu-satunya pecandu di luar sana. Itu sangat mengendalikan saya. '

Uang itu akhirnya jatuh pada Desember 2018. Wooden mengizinkan Lucy, yang tahu tentang kecanduannya, akses ke rekening banknya, sehingga dia bisa mengecek pengeluarannya. Dia mengatakan padanya bahwa dia telah membeli hadiah kejutan untuk Natal, dan tidak ingin dia melihat pernyataannya. Sebagai gantinya, ia menempatkan £ 20 pada akumulator empat kali lipat, sebelum mengakui semuanya. Dia menangis 'seperti bayi' selama satu setengah jam, takut dia akan kehilangan dia.

Didorong oleh para penasihat yang dia temui melalui Sporting Likelihood, dia melepaskan beban dirinya sendiri, melakukan 'inventaris ethical dan finansial'. Itu menyelamatkan hubungannya, kariernya, dan mungkin hidupnya – bahkan jika dia masih frustrasi tentang uang yang dia hasilkan.

"Aku akan selalu punya pertanyaan bagaimana dan dendam tentang kehidupan yang dijalani beberapa teman, di rumah-rumah yang bagus dan sebagainya. Kedengarannya materialistis, tetapi sulit untuk tidak melihat ke belakang dan berpikir bagaimana keadaannya mungkin berbeda. Tapi aku hanya harus mengakui itu sekarang, daripada merasa kesal karenanya.

'Bagi siapa pun yang kecanduan, saya harap ini menunjukkan bahwa membicarakan masalah Anda dapat membantu mempermudah. Saya akan selalu menjadi pecandu, tetapi saya tidak perlu melarikan diri lagi. Saya tidak perlu bertaruh untuk menghadapi perasaan saya.

“Aku hanya harus menyampaikan ceritaku di sana. Saya jauh lebih tenang dengan diri saya sekarang. Saya benar-benar merasa bisa menikmati masa-masa bahagia. '

.